Diebstahl (Theft)

[Please scroll down for an English translation.]

Vom Gardasee bis Travemünde
gibt es viele gute Gründe,
Dich ganz und gar nicht zu vermissen
und mit der Strömung fortzutreiben,
gedanklich nicht bei Dir zu bleiben –
allein ich will davon nichts wissen.

An Seeufern und Meeresstrande,
kurz: zu Wasser und zu Lande,
bei klarer Sicht wie dichten Nebeln,
verlockender Sirenensang,
ich bin heut’ wohl Dein bester Fang –
und so gelingt’s Dir, mich zu knebeln.

Odysseus schwor auf seine Mannen,
Skylla und Charybdis sangen:
Verleibten sich, mit Haut und Haaren,
die Mannen ein, die willensschwachen,
verschwind’ ich auch in Deinem Rachen –
so muß ich aus der Haut wohl fahren.

Vertilgt sodann, in Deinen Därmen
darf ich noch ein Weilchen schwärmen:
Denn bis der Abend kommt, zu holen,
was anderntags wird sein vergessen,
wovon am Vortag noch besessen,
wird manches andern Glück gestohlen.

English Translation

From Lake Garda to Travemünde
there are many good reasons
to miss you not in the least
and be carried away with the current,
not to focus my thoughts on you –
yet I want none thereof.

At lakesides and seashore,
in short: at sea and on land,
In clear weather as in heavy fog,
enticing siren’s call,
I must be today’s best haul –
and thus you succeed in gagging me.

Odysseus swore by his men,
Skylla and Charybdis sang:
Devoured, neck and crop,
the men, the weak-minded,
so do I disappear within your maw –
thus I must go off the deep end.

Exterminated, then, within your guts
I may still enthuse for a while:
For till evening arrives to take
what will be forgotten the following day,
by which one used to be obsessed the day before,
someone else’s happiness shall be stolen.

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